Снимка: © Getty Images

Американското списание "Ню Йоркър" - една от емблемите на сторителинг-а, разказва за тениса по време на карантината и за проблемите, които пандемията постави пред световния тенис, а българинът Григор Димитров е в главната роля. 


Когато Григор Димитров научава през март, че турнирът Miami Open е отменен заради коронавируса, решава да прекара пандемията в рая - долината Коачела. Пътува натам, за да се състезава на BNP Paribas Open в Индиън Уелс, но турнирът също е отменен.  Малко преди Индиън Уелс Григор  игра демонстративен мач с Рафаел Надал, а още по-назад - в началото на 2020 той се състезава в Мелбърн, Монпелие, Ротердам и Акапулко.

Роденият в България Димитров живее в Монте Карло, но професионалният тенис изисква постоянно кръстосване на земното кълбо, разказва Луиза Томас от  "Ню Йоркър". Когато двамата се срещат през май, той е в Палм Спрингс.

Времето беше слънчево и горещо. Там имаше много тенис кортове. Приятели му бяха предложили да отседне при тях заедно с треньора си. Димитров е приятен човек във всеки аспект и има много приятели, описва го журналистката.

Програмата на Григор Димитров по време карантина се отличава със стабилен ритъм: Ранно събуждане, кафе, добро прекарване на сутринта. Тренира достатъчно, за да “поддържа тялото в добро състояние,” но не предприема нещо твърде натоварващо. С неговия треньор работят около час, може би 90 минути. Обръщат внимание на определени детайли при ударите му, говорят за стратегия. Димитров също така медитира. Споделя пред журналистката, че е прочел „много интересна книга от виетнамски автор - "Изкуството на силата".

През април Григор участва в живо включване на Винъс Уилямс в Instagram. Григор казва, че с американката са близки и често разговарят (бел. р. Григор е по-близък със сестра ѝ Серина). Двамата направиха виртуална тренировка, която беше изключително обсъждана в тенис средите в Twitter, тъй като Уилямс накара Димитров да покаже впечатляващите си плочки.

През деня Григор се опитва да представи “най-добрата версия” на себе си на тенис корта, пише Луиза Томас от  "Ню Йоркър". Към онзи момент той няма представа как ще изглежда тенисът, когато се завърне (б.а. – това вече се случи през август). Казва, че любовта на феновете и неговата любов към тях е онова, което го кара да продължава. “Усмивката, след като подариш на някого накитника си”, дава пример той, докато обяснява какво го прави щастлив. “Ако не мога да правя повече това, ще е неприятно“.

Засега Covid-19 отне точно това на тенисистите и феновете - близките срещи на кортовете. Овациите и цялата енергия от трибуните. 

Журналистката пита Григор дали ще се имунизира, когато се разработи ваксина срещу коронавируса? Без да стига до крайности като Новак Джокович - тенисист номер 1 в света, който вече изрази позицията си срещу ваксините, Григор качв, че “човек трябва да преценява риска от това да вкарва неща в организма си“.

Все пак Григор се среща с фенове. На демонстративния турнир на Балканите - Adria Tour, който трябваше да се играе в Белград, Задар, Черна Гора, Баня Лука и Сараево, но бе прекъснат още в хърватския град. Турнирът, организиран от от Джокович събра за надпреварата някои от най-добрите тенисисти в света, включително световния №3 Доминик Тийм и Александър Зверев, друга млада звезда от челната десетка.

Атака на американски лобита или план на Федерер: Конспирациите за заразяването на Новак Джокович

На мачовете имаше много публика, а тенисът беше на високо ниво, докато не дойде новината от Григор. Димитров се завърна у дома, в Монако, и на следващия ден публикува в Instagram своя снимка с маска. “Искам да уведомя моите фенове и приятели, че се тествах за Covid-19 в Монако и пробата ми е положителна“, съобщи той. “Искам да приканя всички, които са били в контакт с мен в последните дни, да си направят тестове и да вземат необходимите предпазни мерки. Съжалявам, ако съм причинил вреда на някого“.

Чорич също даде положителна проба. Това се случи и с треньора на Димитров, фитнес треньора на Джокович, тенисиста Виктор Троицки и неговата съпруга. Финалът на Adria Tour, в който Джокович трябваше да се изправи срещу руснака Андрей Рубльов, беше отменен. Новак, който заяви, че се чувства добре, се завърна в Сърбия, където той и съпругата му също дадоха положителни проби за коронавирус.

Бащата на Джокович – Сърджан, обвини Димитров за цялото фиаско. Той смяташе, че българинът е заразил останалите, въпреки че не изглеждаше да има ясни доказателства за това. Джокович беше по-дипломатичен - в Instagram той написа: “Сгрешихме, беше твърде рано“.

Сърджан Джокович: Човек с нюх към бизнеса и скандалите

Тийм, който даде отрицателна проба, незабавно отлетя за Франция, за да играе в друг демонстративен турнир. Зверев също не бе заразен, но обеща в Instagram, че той и неговият екип ще продължат с редовните проби и ще спазват “препоръките за самоизолация, предоставени ни от нашите лекари“. Няколко дни по-късно негов приятел обаче публикува в социалните мрежи видео на германеца, на което се вижда как танцува в претъпкано с хора помещение на купон с дизайнера Филип Плейн.

Повечето тенисисти имат един определен манталитет. “Силата на този спорт е, че той е индивидуален, а играчите имат егоистична нагласа, което ги прави много добри“, коментира през пролетта Дани Валверду, бивш треньор на Григор, сега на Стан Вавринка. “За да можеш да се справиш с всичко, трябва да си егоцентричен“.

През май Валверду постави въпроса за екосистемата на тениса, която според него е "разпокъсана и крехка" - повечето играчи не плащат на треньорите си по време на пандемията. Не плащат и на фитнес треньорите си, масажистите, мениджърите и тренировъчните си партньори. “Бих казал, че над 90% от тях не получават заплащане“, каза Валверду.

Поне той със сигурност не е получавал, въпреки че към онзи момент, в началото на пандемията, поддържа ежедневно контакт с Вавринка и Каролина Плишкова, с която също работи, подготвя планове за тренировки, вдъхва им мотивация, поддържа темпото на играта им във време, когато не могат да се поставят цели. Вавринка е спечелил над 30 млн. долара от наградни фондове, а Плишкова - близо 20 милиона, но Валверду казва, че липсата на заплащане не го безпокои. Той е работил с много успешни тенисисти и е добре финансово обезпечен. Радва се на неочакваната почивка у дома, в Цюрих, с едногодишните си близнаци. Венецуелецът обаче е загрижен за много други треньори, които живеят от заплата до заплата. Затова организира търг за набиране на средства - фонд за треньорите от ATP.

Идеята на търга е, че феновете получават възможност да се снабдят с VIP билети и да работят с прочути треньори или играчи в замяна на дарения. 19 000 долара, за да тренират с Иван Лендъл на US Open и близо 52 000 долара, за да тренират с Анди Мъри на Уимбълдън.

Валверду споделя, че се радва на щедростта на тези, които даряват. Не очаква играчите или турнирите да се справят със структурните проблеми, които произтичат от подобна несигурност. Нито дори да осъзнае, че подобни структурни проблеми съществуват. Той просто иска да се увери, че хората ще разберат, че не таи лоши чувства. По негови думи - нещо добро е, че тенисистите се интересуват най-вече от себе си. “Искам те да са изключително егоистични. Не егоистични в лошия смисъл, но концентрирани върху себе си, така че да не позволяват разсейващи фактори да пречат за постигането на целите им“.

Тенисистите са независими предприемачи. Те не получават заплати, нито могат да са членове на профсъюзи. В този спорт се състезават някои от най-богатите атлети в света: Роджър Федерер оглави списъка на най-високоплатените мъже спортисти миналата година, а Наоми Осака стана най-добре платената тенисистка сред всички жени, изпреварвайки Серина Уилямс. В този спорт обаче има и много играчи, които срещат трудности да покриват дори собствените си разходи за пътувания.

Тенисът не е особено единен и на организационно ниво, както болезнено разкри пандемията от коронавируса. Няма организационен комисар, който да иска обратна връзка и да подготви изчерпателен план за връщане към нормалното положение. Международната тенис федерация (ITF), която формално е регулаторният орган в света на тениса, е с ограничени правомощия. Асоциацията на професионалните тенисисти (ATP) отговаря само за мъжете - тя е напълно отделна от Женската тенис асоциация (WTA). Двете организации имат различни програми, бюджети, ранглисти, договори за излъчване на турнири и спонсори. В тези два тура всеки турнир е поне до известна степен самостоятелен, а всяка надпревара от Големия шлем е изцяло независима.

Също така има турове за тенисистите с по-нисък ранкинг: серията Challenger за мъжете, серията 125K за жените, съществува и ниво „Фючърс“. Отделно има голяма и, до известна степен, размита екосистема от демонстративни събития. Дори журналистите, отразяващи тенис събитията, са като цяло репортери на свободна практика - един от репортерите с най-много контакти в света на тениса, Рийм Абулейл, споделя, че прекарва около половин година на път, като сама си плаща пътуванията. В много аспекти професионалният тенис е различен от NBA, като по-скоро наподобява федерация от 50 или повече щати с отделни правителства и доминиращ дух на индивидуализъм.

Голям процент от доходите от тенис турнирите идва от продажбата на билети, от местни спонсори и от договори за телевизионните права.

На 23 юни Американската тенис асоциация проведе виртуална пресконференция, в която репортерите се включиха чрез Zoom. Тя започна с видео на Серина Уилямс в кухнята ѝ. “Нямам търпение да се върна в Ню Йорк и да играя на US Open 2020“, заяви американката. “Смятам, че Американската тенис асоциация ще направи всичко възможно да гарантира, че условията ще са перфектни и всички ще бъдат в безопасност. Ще бъде вълнуващо“.

След видеото председателят на медицинско-консултативната група към Американската тенис асоциация се присъедини към няколко други представители на организацията, за да обясни плановете за празния стадион “Артър Аш” в Националния тенис център “Били Джийн Кинг”, който през пролетта се използваше като полева болница. Стана ясно, че няма да има квалификации, чрез които играчите по-надолу в ранглистата обикновено печелят места в основната схема. Нямаше да има смесени двойки, младежки турнири, нито турнири за тенисисти в инвалидни колички.

Схемата за двойки щеше да бъде ограничена. Всеки състезател на US Open можеше да доведе тричленен щаб със себе си за турнира. По-ранно предложение ограничаваше броя до само един човек, но няколко елитни играчи, свикнали да пътуват с антураж, възразиха срещу това. Обявени бяха редовни изследвания за коронавирус и протокол за ситуации с положителни проби. Всичко това се оказа факт, ако съдим по първите дни от надпреварата.

Планът бе ATP турът да се възобнови със Citi Open във Вашингтон през август. През юли обаче той беше отменен, защото никой не можеше да каже дали състезателите ще могат да дойдат и да си заминат без карантина. Изглежда сякаш най-приемливото бъдеще за тениса, поне в краткосрочен план, съдържаше думите "разпокъсано" и "регионално".

Един от най-известните треньори в тениса Патрик Муратоглу започна демонстративен турнир, наречен Ultimate Tennis Showdown. Той го проведе в академията си в Южна Франция. Надпреварата се оказа съвсем различна от нормалното със своите експериментални правила. Чешките тенисисти се включиха в надпревари в Прага. Тийм беше домакин на събитие в австрийския курортен град Кицбюел. А Tennis Australia планира многобройни събития за местните тенисисти.

16 жени, включително последната носителка на титла от Големия шлем София Кенин, се състезаваха в отбори, наречени “Доброта” (Kindness) и “Мир” (Peace) в турнир в Чарлстън, Южна Каролина, който се предаваше по Tennis Channel. Във Великобритания – специалистът на двойки Джейми Мъри организира национално състезание с участието на брат му Анди, който беше аут от корта през по-голямата част от годината с травма на тазобедрената става.

Във Флорида се играха много демонстративни мачове с участието на тенисисти от топ 100. В Атланта американците Джон Иснър, Сам Куери и Франсис Тиафо бяха основните лица на събитие с ограничен брой фенове и препоръчително, но все пак не задължително носене на маски. Тиафо обаче се оттегли, след като даде положителна проба за Covid-19. Все пак събитието продължи.

World Team Tennis пробваха своеобразен затворен турнир в Уайт Сълфър Спрингс, Западна Вирджиния, с участие на играчи като Винъс Уилямс и Ким Клайстерс. По средата му Даниел Колинс беше изключена, защото е пътувала до Шарлътсвил, за да си купи хранителни добавки, но никой не даде положителна проба. Финалът се предаваше по националната телевизия в САЩ и беше оспорван до последната точка. Накрая шампионите се събраха за групова прегръдка.

Въпреки че коронавирусът подчерта дълбокото разделение в тениса, той демонстрира и възможност за преодоляването му. През април Джокович представи план, върху който бе работил с Федерер и Надал, предвиждащ представителите на топ 100 на сингъл и топ 20 на двойки да внесат средства по прогресивна скала във фонд за подпомагане на тенисистите. Тези в топ 5 трябваше да внесат по 30 000, следвани от 20 000 за играчите между шесто и десето място в ранглистата и така нататък. ATP щяха да добавят още около милион, а бе предвидено и четирите турнира от Големия шлем също да дарят 500 000, което щеше да осигури общо 4 млн. долара във фонда. Играчите между 250 и 500 място в ранглистата щяха да получат по 10 000 долара.

Мнозина похвалиха идеята, но не всички бяха доволни. “Никой от тенисистите не гладува”, заяви Тийм. Челната стотица, коментира австриецът, “трябваше да се бори за мястото си в ранглистата". "Виждал съм играчи в ITF тура, които не влагат сто процента от себе си в спорта. Много от тях са доста непрофесионални. Не разбирам защо да им давам пари“.

Инес Ибу, млада алжирска тенисистка, която бе на 620-място в световната ранглиста, засне видео отговор за Тийм, обяснявайки какви препятствия е трябвало да преодолее, за да сбъдне мечтата си да е професионална тенисистка. Винъс Уилямс я нарече “герой.”

Така дойде време за реализиране на плана, но в негова променена версия. WTA, ATP, ITF и турнирите от Големия шлем се съюзиха, за да създадат фонд от 6 млн. долара. На играчите им бе предложено да отпуснат средства, но не бяха задължени. “Установихме, че 3 млн. долара всъщност не помагат особено много“, коментира Дабровски, която е член на 8-членния женски Съвет на състезателите в WTA, борещ се за интересите на тенисистките.

Фактът, че подобна кампания изобщо е необходима, според някои, дискредитира системата като цяло. Стана ясно, че едва ли не тя работи в полза на твърде малко хора. “Ако хората са загрижени да подпомогнат състезателите между 250 и 700 място в световната ранглиста, защо беше нужна глобална пандемия, за да се осъзнае това?”, коментира Джон Милман – състезател от топ 50. Преди няколко години самият австралиец, който победи Федерер на US Open през 2018, започна работа в областта на финансите, за да се издържа след серията от получени контузии.

Канадецът Васек Поспишил, който доскоро бе член на Съвета на играчите на ATP, коментира: “Фактът, че само 100 състезатели изкарват прилични пари, е дълбоко обезпокояващ“. Преди повече от година Поспишил написа отворено писмо, с което призова играчите да получават повече средства, отколкото печелят по принцип. Наградният фонд на турнирите от Големия шлем достигна рекордни стойности - US Open е удвоил бюджета си от 2012 г. насам. Поспишил настоя за дискусии със състезателите, за да се вземе решение, което да ги облагодетелства. В NBA, например, заплащането за състезателите сега се равнява на приблизително 50% от приходите на лигата, според колективното споразумение.

Миналата есен, около три четвърти от топ 100 сред мъжете се присъединиха към инициативата на Поспишил, като подписаха писмо за договор с юридическа фирма, която да ги представлява в преговорите с турнирите от Големия шлем. Повечето от жените в топ 100 също сложиха подписите си под писмото - рядък момент на обединение между мъжете и жените в тениса и такъв, който демонстрираше нарастващото сътрудничество между двата тура.

През април, докато състезателите по цял свят чакаха да разберат кога ще могат да се състезават отново, Федерер писа в Twitter: “Чудя се - аз ли съм единственият, който смята, че сега е моментът мъжкият и женският тенис да се обединят и да станат едно цяло?”.

Това не е нова идея. Били Джийн Кинг е искала един общ тур от самото начало - Женската тенис асоциация е била “резервен план”, след като мъжете, създали вече ATP, игнорирали предложението. Влиятелният тенис агент Доналд Дел не разбира защо Кинг е искала да направи жените част от ATP. Начинът, по който се е изграждала организационната структура на тениса през XX век, е хаотичен и “на парче”, което до голяма степен има връзка със ситуацията, в която спортът се оказва сега. Дел допълва, че не е подкрепял подобно обединение от самото начало, но че ангажирането му с турнира Citi Open, на който е съосновател, е променило възгледите му. “Смесено събитие, по мое искрено убеждение, е в полза и на двете страни“, казва той. “Има много мъже, които не биха се съгласили с това твърдение. Аз вече не съм сред тях“.

Тенисът е постигнал по-голям напредък в равенството между половете по отношение на заплащането, в сравнение с повечето други спортове. И все пак - извън турнирите от Големия шлем малко други предлагат равни наградни фондове. Мъжете редовно се ползват и с привилегии относно това на кой корт ще играят.

Много мъже в спорта имат пренебрежително отношение към женския тенис. През май Анди Мъри, който постоянно подкрепя женските състезания, коментира пред CNN, че някои от колегите му на корта са му казвали, че по-скоро биха предпочели да печелят по-малко пари, отколкото да видят жените да получават същото заплащане като тях.

Въпреки че има безпрецедентно сътрудничество между двата тура по време на пандемията, връзката им остава трудна. “С толкова много готвачи в кухнята, трудно е всички да са на една и съща позиция“, заяви наскоро Слоун Стивънс, която е в Съвета на играчите към WTA. “Чувам, че ATP са правили среща и питам А къде съм аз?."

През пролетта двукратната шампионка на Уимбълдън Петра Квитова, която беше под карантина в Прага, коментира, че сега е подходящ момент да се обсъди обединение на мъжките и женските турове. Тя обаче предпазливо допълни, че жените не би трябвало просто да се предадат пред исканията на мъжете. „Ако можем да намерим начин мъжете и жените да работят заедно за благото на спорта, би било вълнуващо“.

Тенисът, въпреки традициите си, отдавна има прогресивен дух - историята му включва не само Били Джийн Кинг, но и доайените сред чернокожите играчи като Алтеа Гибсън и Артър Аш, а през последните години - сестрите Уилямс. Това лято, докато протестите срещу полицейската бруталност и расизъм се разпространяваха в САЩ и намираха отражение по света, по-младото поколение в този спорт излезе на преден план.

Наоми Осака започна да разговаря с други състезатели в социалните мрежи по темата за насилието над чернокожите, летя до Минеаполис с приятеля си - рапъра YBN Cordae, и се присъедини към протестите там, след което участва в още демонстрации при завръщането си в Лос Анджелис.

Тийн-феноменът Коко Гоф публикува в социалните медии видео, в което показа снимки на чернокожи американци, убити от полицията, и расистко насилие. После пусна свой собствен кадър с черна качулка и зададе въпроса: “Аз ли съм следващата?”. По-късно, на протест в Делрей Бийч, 16-годишната тенисистка беше приканена да вземе микрофона и да говори. Не бе очаквала подобно предложение и ѝ се наложи да импровизира “Бях 8-годишна, когато Трейвон Мартин бе убит“, каза тя пред публиката и развълнува хората с искрените си послания.

Франсис Тиафо публикува видео на чернокожи тенисисти от цял свят, вдигнали ръце в знак на недоволство. И говори за предразсъдъците, с които се е сблъсквал на корта. “Продължавайте да говорите открито“, написа Винъс Уилямс в Instagram. “Говорете открито сега, утре, следващия месец, догодина, всеки ден, докато не постигнем равенство за афроамериканците“. Потребител в Twitter публикува видео на мъж, използващ тенис ракета, за да връща обратно капсули със сълзотворен газ по време на протест. Осака го ретуитна с коментар: “Разбрано”.

Макар това да бяха лични изявления, се видя, че и WTA заема позиция по случая. Top Seed Open - вторият турнир след завръщането на WTA, се проведе в Лексингтън, Кентъки - на малко повече от час път от мястото, където Бриона Тейлър беше убита от полицаи. В задната част на кортовете думите “Black Lives Matter” бяха поставени до логото на WTA. Официални жестове от този род са станали все по-често явление, но все пак представляват рядкост в тениса. Елитните тенисисти произлизат от държави по целия свят и живеят на различни места, имат не особено тесни връзки помежду си, а намирането на общи масови сплотяващи позиции не е лесно.

През юли украинката Даяна Ястремска публикува серия от снимки в социалните медии, на които половината ѝ тяло и половината ѝ лице бяха боядисани в черно в опит, както впоследствие самата тя заяви, да “разпространи послание за равенство“. След вълна от критики тя изтри снимките и се извини, но не напълно. В отделно изявление отбеляза, че не смята снимките с оцветено лице за оскърбителни. “Дълбоко съм разочарована, че посланието ми беше изопачено“, написа тя. “Тези снимки разделиха хората, докато целта им беше да ги обединят“.

Подобно на Григор Димитров, австралийският тенисист Мат Рийд е в Индиън Уелс в момента, когато турнирът е отменен. Там е с приятели, които като виждат новината за отмяната на надпреварата, се изсмяли с глас, неможейки да повярват.

“За първи път в живота си успях да се прибера у дома, да прекарам време със семейството си и да не се безпокоя, че скоро трябва да заминавам”, каза Рийд. Австралиецът става професионален тенисист през 2009, когато е още тийнейджър. Оттогава насам през повечето време е постоянно на път. През февруари получава контузия в коляното по време на мач от серията Challenger в Бенгалуру, Индия, и се притеснява, че кариерата му ще приключи. За достигането до полуфиналите той е получил 1620 долара – стигат му точно, за да си плати самолетния билет.

Намиращите се по-високо в ранглистата негови приятели понякога ползват „уайлд кард“, за да играят с Рийд на двойки в турнирите от Големия шлем и в по-малки надпревари. Или го използват като спаринг партньор - австралийската звезда Ник Кириос дори наричал Рийд свой треньор.

“Хората казват: ‘Ти живееш в сбъдната мечта’“, коментира Рийд. “Но има и много самотни моменти“. От финансова гледна точка, той е в затруднително положение. „Отсъстваш 40-50 седмици в годината. Имах усещането, че не познавам братята и сестрите си“, казва той. Не смята, че неговите съперници му дължат нещо. “Не мисля, че е работа на Доминик Тийм или някой от играчите да дават от парите си. По-скоро е работа на федерациите и ATP да плащат на състезателите“.

Рийд е 30-годишен. След няколко седмици у дома, родителите му са започнали да го питат какво ще работи, с какво ще се издържа. Започнали са да изникват демонстрационни мачове, даващи някои възможности за закъсалите играчи, но в тях рядко имало турнири на двойки. Рийд знаел, че не може да разчита на това да продължи с кариерата си, като се има предвид, че „уайлд кард“ възможностите и турнирите на двойки стават все по-малко.

В миналото той е прекарвал повечето си време в турнирите от серията Challenger. “Броят събития от Challenger ще намалее драстично“, казва Майк Кейшън, който редовно коментира събития от този ранг. Подобни турнири често разчитат на местни спонсорства и са с много скромни, така бе дори и преди пандемията. През юни Oracle оповестиха, че спират спонсорството си на турнирите от Challenger и Pro Series. Кейшън, чиято работа на телевизионен коментатор е прекъснала, след като тенис турнирите бяха отменени, свързва двата края, като играе покер.

Рийд е отишъл в каменната кариера, където работи брат му, и е започнал като каменоделец. Той управлява товарач и секач на камъни. “Да те командва малкият ти брат никога не е лесно“, коментира той през пролетта. За него денят започва в 5 сутринта и приключва в 6 вечерта, с 45-минутна почивка за обяд. “Не можех да повярвам”, казва Рийд. “Помислих си - Боже, това е реалният живот“.

Понякога, по време на почивка, той поглежда Instagram и вижда постове от елитните играчи, които тренират. “И си казвам - Господи, естествено, те са тези, които реално нямат нужда от пари или им стига това, което имат“, коментира той.

Липсата на комуникация от ATP и останалата част от света на тениса го безпокои. Австралийците са с особено лош късмет - много от конферентните разговори за играчи се провеждат в часове, които за тях са късно посред нощ. Рийд и неговите приятели получават новините основно от Twitter или от слухове. Рийд е научил, че нови състезания от Challenger са насрочени в Европа, когато друг състезател му е препратил графика им по WhatsApp.

В началото на август Американската тенис асоциация оповести списъците с участници за US Open и повечето от елитните играчи - без Барти и Надал, които изразиха опасения заради коронавируса, присъстваха в тях. Но след няколко дни играчите започнаха да се отказват, включително номер 5 и номер 7 сред жените в света - Елина Свитолина и Кики Бертенс. Други дълго се колебаеха. Испанското издание Marca съобщи за дискусии между елитни състезатели при мъжете, които организирали бойкот на US Open, ако ситуацията с пътуванията не се изясни. В крайна сметка тенисистите се въздържаха от този ход.

Организаторите на турнира решиха на играчите да не им се налага да преминават през карантина при пристигането им в Ню Йорк, каквато се изисква за редовните посетители в щата. Очевидно са убедили властите, че състезателите ще се изследват редовно и на практика ще са под карантина, макар и в компанията на други участници. Говорител на Американската тенис асоциация потвърди, че пътуващите от US Open за Рим за Italian Open, който започва седмица след края на турнира в Ню Йорк, ще получат писмо от италианското правителство, позволяващо им влизане в страната без карантина. След това състезателите ще могат да пътуват от Рим за Париж, където да играят на Ролан Гарос.

Американската тенис асоциация също така наскоро оповести, че общият награден фонд за US Open ще е само с 5% по-малък от миналата година въпреки настоящите финансови трудности. Ще бъдат отделени повече от 6.5 млн. долара за грантове и субсидии за облекчаване на ситуацията с пандемията от коронавирус, като допълнение към милиона, който организаторите вече са поели ангажимент да внесат във фонда за подпомагане на състезателите.

Мат Рийд разбира защо турнирите продължават, въпреки че му се струва рисковано. Той също така осъзнава защо някои състезатели са огорчени. “Винаги ще има някой, който е пропуснат. Някой ще бъде прецакан“. Той не е решил дали ще се опита да възобнови пътуванията си в тура догодина. Опитва се да бъде реалист. “Програмата на турнирите е съкратена и първото, което отпада, са двойките“, коментира той. “Кой знае какво предстои в бъдеще?”.

Междувременно австралиецът още се радва на времето у дома. “Намерих си вече приятелка - кой би предположил?”, пошегува се Рийд. Има и нова работа като учител по тенис, като тренира гимназисти. Самият той не е провеждал тренировки, но преди няколко уикенда е играл на сингъл в демонстративен турнир. „Донякъде за удоволствие, донякъде и за малко пари“, казва Рийд. И от време на време се връща на работа в каменната кариера.


Ако нашият сайт ви харесва, можете да се абонирате за седмичния ни нюзлетър тук:

всичко от деня

МВР поиска да отнеме лиценза за охрана на "Делта гард"

Охранителната фирма стана обект на разследване заради "Осемте джуджета"

Реакциите след решението на КС за Кирил Петков - атаки срещу Румен Радев и бившия министър

Съдът реши, че Петков е бил канадски гражданин, докато е бил министър, което е нарушение на Конституцията

Златните момичета и Йордан Йовчев в X-то юбилейно издание на „Жълти стотинки“ на Vivacom

И тази година инициативата ще набира средства за олимпийските отбори по природни науки

Кирил Петков: "КС каза на 2 млн. българи, че не са пълноправни граждани на България"

След като Конституционният съд реши, че е станал служебен министър в нарушение на Конституцията

Милен Митев e избран за генерален директор на БНР

СЕМ го подкрепи с 4 гласа "За"