Снимка: © Getty Images

Маатие Бенаси е войник от запаса от американската армия и майка на две деца, но в момента е известна с това, че се превърна в мишена на теориите на конспирацията. Тя бе погрешно свързана с началото на пандемията от Covid-19 - в онлайн пространството се твърди, че е пренесла вируса в Китай.

Грешните твърдения и дезинформацията се разпространяват в YouTube всеки ден и до момента са генерирали стотици хиляди гледания. Освен това пропартийните медии в Китай застават зад тях. Въпреки че Бенаси никога не е давала положителна проба за коронавирус и никога не е имала симптоми, тя и съпругът ѝ в момента са обект на разгорещени дискусии в социалните мрежи в азиатската страна.

Твърденията обърнаха животите им с главата надолу. Семейството споделя, че адресът им е бил публикуван онлайн и преди да изтрият профилите си в социалните мрежи, мейлите им са били залети със съобщения от страна на вярващите в теорията на конспирациите.

„Това е като да се събуждаш от лош сън и да преживяваш кошмари ден след ден“, казва Бенаси пред CNN в ексклузивно интервю – първата ѝ публична изява, след като името ѝ бе опетнено.

Коронавирусът се разпространява по света с такива темпове, с каквито се движи и дезинформацията относно Covid-19. Технологичните гиганти предприеха стъпки в борба срещу този процес, но техните усилия към момента не успяват да помогнат на семейство Бенаси. Техният пример показва как лъжите биват разпространявани бързо в социалните медии. Също така показва как дезинформацията онлайн, колкото и налудничаво да звучи, може да има реални и продължителни последствия извън интернет пространството.

Бенаси и съпругът ѝ Мат все още изпълняват правителствените си служби. Маатие е служител по сигурността към американската армия във Вирджиния. Мат е бивш офицер от Въздушните сили, а сега е цивилен служител в същия отдел от армията в Пентагона.

Въпреки че работят за американското правителство, двамата в момента изживяват същата безпомощност, която чувстват и други мишени на измъчване и фалшиви новини. „Искам всички да спрат да ме измъчват, защото това е кибертормоз и излезе отвъд всички граници“, споделя Маатие пред CNN, докато крие сълзите си.

Мат вече е опитал да свали видеата от YouTube и да предотврати бързото им разпространяване в онлайн пространството. Двойката споделя, че се е свързала с адвокат, който им е казал, че не може да се стори почти нищо. Обадили са се и в местната полиция, но отговорът оттам е същият.

Произходът на конспиративната теория

Теориите на конспирацията са подобни на вирусите – те се развиват и мутират, за да се разпространят и да оцелеят. Преди обаче Бенаси да стане главната им мишена, в онлайн пространството месеци наред се зараждаха различни спекулации.

В първите седмици от появата на Covid-19 хората, търсещи конспирацията, започнаха да твърдят, без никакви доказателства, че вирусът е американско биологично оръжие. По-късно член на китайското правителство направи изявлението, че американската армия е пренесла вируса в Китай. Министърът на отбраната на САЩ – Марк Еспър, отговори, че това твърдение е „напълно абсурдно и безотговорно“ за някой, който говори от името на цяла страна.

Фокусът на любителите на конспирацията обаче се насочи към Бенаси през март. Теорията черпи аргументи от факта, че Маатие участва в Световните военни игри в Ухан през октомври 2019. Те често се определят като олимпийски игри за военните. А именно Ухан, провинция Хубей, се превърна в епицентъра на заразата в началото на тази година.

Бенаси се състезаваше в дисциплината колоездене. Във финалната обиколка обаче тя претърпя инцидент. Падна и натърти ребрата си, а още по-лошото бе, че претърпя сътресение на мозъка. Въпреки сблъсъка Маатие успя да намери сили и да завърши състезанието, но това се оказа началото на нещо много по-лошо. Докато стотици атлети от американските военни сили продължиха участието си в игрите, Бенаси бе извадена от групата и получи главна роля в една нова конспиративна теория.

Може би най-видният човек, подкрепящ тезата, че Бенаси е дала началото на сценарий, чиято цел е да инфектира с вируса целия свят, е Джордж Уеб. Той е 59-годишен американски „търговец на дезинформация“. Години наред записва дълги изобличителни речи и ги качва в YouTube, където има общо над 27 милиона гледания и почти 100 хиляди последователи.

През 2017 CNN разкри, че Уеб е бил част от общо трима представители на теориите на конспирацията, които разпространиха фалшива новина за товарен кораб с бомба на борда, който е трябвало да пристигне в пристанището на Чарлстън в Южна Каролина. Бомбата изобщо не е съществувала, но твърденията доведоха до това части от пристанището, което е едно от най-големите в САЩ, да бъдат затворени като мярка за сигурност.

Наскоро Джордж Уеб каза, че видеата му в YouTube съдържат реклами, което значи, че платформата – притежание на Google, прави пари от фалшивите новини на Уеб. Той самият също печели. Дори твърди, че италианският диджей Бени Бенаси, чиято песен „Satisfaction“ стана хит през 2002, е част от плана за разпространение на коронавируса. Той действал в тандем с Маатие и Мат, оформяйки трио от фамилия Бенаси. Диджеят информира CNN, че никога не се е срещал с останалите двама.

Джордж Уеб твърди още, че Бени Бенаси е бил заразен с коронавируса, но самият диджей отрече. Като останалите музикални изпълнители по света, той просто отмени всички концерти заради мерките за социална изолация.

Така CNN се свързва с Уеб миналия четвъртък, а „търговецът на дезинформация“ записва разговора на живо и го пуска в YouTube. Не предлага никакви доказателства, които да подкрепят тезата му относно тримата Бенаси. Казва, че възприема себе си като разследващ репортер, а не като създател на конспирации. Споделя, че YouTube вече не предлага реклами за клиповете му, след като е започнал да говори за коронавируса. А по принцип казва, че прави само няколко стотици долари месечно директно от платформата.

От YouTube информират CNN, че наистина в момента няма реклами в канала на Уеб, но отказват да споделят информация за предишните, както и каква сума са донесли. Говорител на компанията споделя, че YouTube разпространява само точна и вярна информация за Covid-19. От платформата са изтрили някои заплашителни коментари за семейство Бенаси, които са се появили под видеата на Джордж Уеб, а също така са изтрили някои негови стари клипове.

Фалшивите теории в интернет водят до проблеми в реалния живот

И докато предположенията относно семейство Бенаси може би са налудничави и неверни, заплахите, пред които те се изправят, са реални.

Мат Бенаси казва, че се страхува, че това може да се превърне в още един „Пицагейт“. Той прави сравнение с друга теория на конспирациите, която твърдеше, че педофилска мрежа, включваща Хилари Клинтън, върши дейността си в пицария в столицата Вашингтон. Теорията беше без доказателства и не предизвика внимание, докато мъж не се появи в пицарията през 2016, откри огън и каза, че е там, за да разследва „Пицагейт“.

„Наистина е трудно да го (б.а. - Уеб) подведем под отговорност“, казва Мат Бенаси. „Прилагащите закона ще ви кажат, че няма какво да се направи, тъй като в тази страна има свобода на словото. После ще заявят: „Говорете с адвокат“. Така и направихме. Говорихме с адвокат. Бързо осъзнавате, че за хора като нас е прекалено скъпо съдят някого по този начин“.

Мат казва, че се е подал оплакване до YouTube, но дори компанията да иска да свали някои видеа, това отнема дни. През този период клипът може да се разпространи бързо и щетите вече са нанесени. Още по-лошото е, че видеата на Уеб, които YouTube трие, често се качват отново в платформата.

В Китай видеата, които атакуват семейство Бенаси, са качени в популярни платформи като WeChat, Weibo, и Xigua Video. Според анализаторът на дезинформация в интернет Кеенан Чен, клиповете се превеждат на китайски.

Преживяването на семейство Бенаси, за жалост, не е единствено по рода си, смята Даниел Ситрън – професор по право от Бостънския университет. Маатие и Мат са изправени пред „кибер тълпа“ и правоприлагащите често няма как да разследват случаите. Според него законът трябва да се промени: „В момента те са тотално имунизирани от юридическа отговорност според федералните закони“.

Каквото и да се случи оттук нататък, Маатие смята, че „щетите са нанесени“.

„Знам, че вече никога повече няма да бъде същото. Всеки път, в който потърсите името ми в Google, той ще ви каже, че сте имали предвид нулевия пациент“.

Прочети