Снимка: © Getty Images

Пътят от ирландското първенство до Купата на африканските нации изглежда не е толкова дълъг, колкото човек би предположил. Въпреки това, след 9 януари, Роберто Лопес - една от звездите на най-успешния ирландски клуб Шамроук Роувърс ще защитава цветовете на Кабо Верде в надпреварата. Нещо, което роденият в Дъблин футболист доскоро дори не си беше представял.

През 2016 Айман Бен Мохамед получава изненадваща повиквателна да играе за Тунис, а новината кара съотборника му от дъблинския "Бохемианс" Роберто Лопес да се пошегува, че той самият може да стане в африкански национал.

Тогава за Лопес футболът е просто втора професия - основната му работа през деня е в банката. Коментарът му за националните отбори не произхожда от реални амбиции, а банкерството изглежда като по-вероятното кариерно развитие за него.

"Давах интервю и се пошегувах, че същото може да се случи и с мен, защото имам корени от Кабо Верде. След това един от журналистите е установил контакт с федерацията, но нищо не последва," разказва той пред BBC.

Животът на Лопес продължава. С мачове за ирландските младежки формации зад гърба си и все по-добри представяния си осигурява място в "Шамрок Роувърс". Следват мачове в Шампионска лига и Лига Европа.

Едно съобщение в LinkedIn обаче преобръща кариерата му

"Направих си профил в колежа, но не го следях редовно. Получих съобщение от тогавашния треньор (б.а. - на Кабо Верде), но ми беше писал на португалски. Помислих, че е спам и го подминах."

"Девет месеца по-късно получих ново, което гласеше: "Здравей, Роберто, имал ли си възможност да помислиш над предложението ми?""

"Почувствах се неприятно от това, че не съм му отговорил месеци по-рано. Копирах съобщението в Google Translate и се оказа, че в него се казва общо взето следното: "Търсим нови играчи за отбора на Кабо Верде, имаш ли интерес?""

"Развълнувах се и му отговорих, че с удоволствие бих се присъединил към състава."

Макар баща му да е роден в Кабо Верде, през годините работи като готвач по ирландски фериботи, преди да се установи трайно в Дъблин. Роберто се ражда там, а докато расте в дома не се говори на португалски, така че така и не го научава.

Въпреки това приобщаването му към отбора минава плавно и бързо:

"Съотборниците ми полагаха усилия да идват при мен и да ме питат на английски как се справям. След това на терена футболът си има свой собствен език."

"Предполагам, че това, което разчупи леда, е песента, която трябваше да изпея при влизането си в състава. Имах ден да се подготвя. Претърсих Spotify за песни от Кабо Верде и фактът, че изпях песен на различен език ми помогна много."

През 2021 се превръща в редовна част от отбора и играе всяка минута от квалификациите за Световното през 2022, на които Нигерия ги спира по пътя към африканските плейофи.

През март записват ценна победа у дома срещу Камерун в групите, които водят до квалификация за Купата на африканските нации и сега му предстои участие във финалите.

"Това, което ми направи най-силно впечатление, бе качеството на играчите. Разполагаме със звезди като Гари Родригес и Райън Мендес, които имат опит във френската Лига 1, също така Стивън Фортес и Кени Роча. Но дори и тези, които се състезават в португалската втора дивизия или в Кипър са силни технически."

Лопес и компания попаднаха в тежка група с домакините Камерун, Буркина Фасо и Етиопия.

"Искаме да поднесем няколко изненади и да стигнем възможно най-далеч."


Ако нашият сайт ви харесва, можете да се абонирате за седмичния ни нюзлетър тук:

всичко от деня

МО отрича да е предоставяло български Су-25 за Украйна

"Това е хибридна информация", твърдят от министерството

Русия призова България да изтегли кораба "Царевна" от Мариупол

Въпреки условията за безопасно излизане, все още не са предприети мерки за изтеглянето на чуждестранните кораби, казват руските власти.

Аватарите на ABBA върнаха времето с 40 години назад с феноменален концерт в Лондон

"Този концерт трябва да се види, за да повярвате, че е истина"

Бившият директор на Лувъра е обвинен в незаконна търговия на антики

Разследващите се опитват да установят дали Мартинез е участвал в измама с артефакти

Москва поиска от Запада да премахне санкциите и го обвини за продоволствената криза

Путин каза, че е "напъно нереалистично" Русия да бъде излорана от съвременния свят

Нов орган за националната сигурност, начело с Асен Василев, предвиждат управляващите

Управляващите предлагат проект за нов орган за националната сигурност, оглавяван от Асен Василев

Управляващата коалиция се събира, за да обсъди Северна Македония

Управляващите партии се събират, за да обсъдят постигнатото дотук със Скопие

Подкупи, заплахи и 6 млн. лв. от "посредници": Скандалът със санитарния контрол на "Капитан Андреево"

Сигнал за предлаган подкуп от 6 милиона лева, обвинения в изнудване, формален контрол - история от европейска граница

Днес стават ясни кандидатите за поста генерален директор на БНТ

Престои след това СЕМ да разгледа кандидатурите по "допустимост"