Снимка: © Getty Images

„Винаги се добират някак до финалните кръгове, без да играят футбол“, „Не заслужават да спечелят“, „Отборът, който играе най-грозно“, „Всичките им мачове са на „Уембли“ и имат предимство".

Всички тези и подобни други коментари по адрес на английския национален отбор по футбол се превърнаха в нещо обичайно по време на Евро 2020, докато „трите лъва“ си проправиха път към полуфиналите и са само на крачка от първия си финал на голям форум от Световното през 1966 г. Тогава възпитаниците на Алф Рамзи печелят единствения важен трофей в историята на тима.

Факт е, че Англия съвсем не е най-атрактивният отбор, който привлича погледите на неутралния зрител. Атаките срещу състава на Гарет Саутгейт обаче не спират – от публикации в медиите на Острова, през социалните мрежи, до студиата на българските телевизии, където футболните анализатори не таят лошите си чувства към „трите лъва“.

Основният аргумент за големия „хейт“ е, че Англия играе мачовете си на „Уембли“ в Лондон, което е нечестно спрямо другите отбори и им дава преимущество. Фактите обаче са такива, че всеки от четирите полуфиналисти – плюс Испания, Италия и Дания – изигра двубоите си от групите като домакин. Тази година Евро 2020 се провежда в 11 държави, но „Ла Фурия“ игра у дома в Севиля, „Скуадра адзура“ се състезаваше на „Олимпико“ в Рим, а „червения динамит“ – в Копенхаген.

Да, тимът на Саутгейт се изправи срещу Германия на „Уембли“ в осминафинален мач, там ще се играят още полуфиналите и финалът, но нима футболистите са виновни, че в тяхната държава се намира най-модерният стадион в Европа? Отделно УЕФА няма как да прогнозира кои отбори ще достигнат до финалната четворка, така че предварително да обяви неутрален терен. Така или иначе, ако Англия се класира за заключителната битка за отличието, няма да разполага със 100% свои фенове на стадиона.

Следващата точка, на която се уповават критиците на английския тим, са „неадекватните“ решения на Гарет Саутгейт. Дори анализаторите на Острова атакуваха треньора, че не избра в селекцията намиращия се в страхотна форма Джеси Лингард, а вместо това реши да заложи на четири десни бека – позиция, на която по принцип двама състезатели са напълно достатъчни за голям турнир.

След това наставникът беше подложен на критики, че залага на Рахийм Стърлинг, вместо на Джейдън Санчо или Джак Грийлиш по левия фланг на атаката. Стърлинг все по-често заемаше място на резервната скамейка в клубния си „Манчестър Сити“ миналия сезон, докато звездите на „Борусия“ (Дортмунд) и „Астън Вила“ блестяха за отборите си.

Решението на Саутгейт обаче се оказа правилно – Стърлинг отбеляза три попадения за тима и собственоръчно ги изкара от групите, а освен това играе страхотен футбол. Доказа го асистенцията му за Хари Кейн в четвъртфинала срещу Украйна, при която топката буквално мина през четирима противници, за да изведе нападателя на голова позиция.

Как ще играе Англия срещу големите отбори – това е въпрос, на който повечето хора отговарят със задоволство, че „трите лъва“ ще се провалят. В групите обаче тимът на Саутгейт надигра финалиста от световното първенство през 2018 Хърватия с 1:0, а на осминафинал елиминира Германия с 2:0, което е красноречив отговор на споменатия въпрос.

Освен това срещу Бундестима треньорът на англичаните показа, че може да бъде гъвкав и за първи и единствен път на този шампионат заложи на различна схема от обичайната – 3-4-3. Така се противопостави на същата стратегия, използвана от Йоаким Льов, и тя доведе до нужния резултат, макар и без толкова атрактивна игра. Нима Португалия беше атрактивна, когато спечели Европейското през 2016, или Гърция през 2004 г.?

Англичаните заключиха вратата си и до момента не са допуснали гол по време на Европейското. Ако Джордан Пикфорд не извади топката от мрежата си до края на първенството и тимът му триумфира с титлата, то стражът на „Евертън“ ще изпревари Икер Касийяс от Испания като вратаря с най-малко допуснати голове от европейски шампион.

Освен това Англия за първи път в историята си запазва 7 „сухи мрежи“ подред. Вече 662 минути никой не е вкарвал във вратата им. В първите им четири срещи на Евро 2020 те допуснаха само 8 удара в очертанията на вратата. 

От другата страна на полето отборът доказа, че може и да бележи. С успеха 4:0 срещу Украйна тимът за втори път вкара четири попадения в мач от елиминационната фаза на Световно или Европейско първенство. Първият е финалът срещу Западна Германия през 1966 – победата с 4:2. На "Олимпико" срещу тима на Андрий Шевченко видяхме една атрактивна Англия, противно на очакванията, макар противникът да не беше отбор от най-висок ранг.

Хари Кейн навлиза във форма и вече има 9 гола на големи форуми, изравнявайки Алън Шиърър и изоставайки само от Гари Линекер с 10. Нападателят на „Тотнъм“ вкара 3 в последните два мача и ще иска да продължи добрата си серия срещу Дания на полуфиналите на 7 юли.

За добрата работа на Саутгейт, колкото и противоречиви решения да взема понякога, говори фактът, че класира отбора си на полуфинал и на Световното през 2018, и на Европейското сега. Само още един селекционер на „трите лъва“ е правил нещо подобно – шампионът от 1966 Алф Рамзи. Не е случайно, че футболната асоциация в страната удължи договора на настоящия наставник.

Заради всичко това английските фенове имат пълно основание да пеят „It’s Coming Home!“ – изразът, свързван с очакване за европейска или световна титла. Футболът може да се прибере у дома - там, където е създаден.

Италия изглежда като най-големия фаворит и неутралните фенове със сигурност подкрепят атрактивните „адзури“ да триумфират с трофея на Европейския шампионат. Дори да не спечели обаче, Англия отбелязва страхотен прогрес и има може би най-силното си поколение от онова през 2006 г. – Джерард, Лампард, Рууни, Бекъм, Фърдинанд, Тери, Оуен и Невил.


Новото "британско чудо" в тениса Ема Радукану - родена в семейство на румънец и китайка в Канада

Шампионката, която изпусна шанса си за Олимпиадата заради марихуана

България изпраща най-малобройната си делегация на Олимпийски игри от 85 г. насам (инфографика)



Ако нашият сайт ви харесва, можете да се абонирате за седмичния ни нюзлетър тук:

всичко от деня

Край на ерата "Меркел": Олаф Шолц официално е новият канцлер на Германия

Той ще предвожда тройната коалиция между Социалдемократите, "Зелените" и "Свободните демократи"

Да уволниш 900 души с едно обаждане по Zoom: Скандалът с Better Mortgage

"Ако участвате в този разговор, значи сте част от злополучната група служители, които ще бъдат уволнени"

Велислав Минеков пред парламента за казуса с в. "Труд": Връщаме си откраднатата държава

"Защо нямаше извънредно заседание на Народното събрание, когато пред парламента биеха деца и журналисти по време на летните протести?", попита министърът

СЗО: Ваксините предпазват от варианта "Омикрон"

Първи съмнения, че щамът вече циркулира в България

Разговорът между Байдън и Путин: САЩ заплашиха с мерки заради Украйна, Русия не иска Киев в НАТО

Двамата лидери говориха 2 часа, а подробности дадоха съветниците им

Близо 2300 нови случая на Covid и над 100 починали за денонощие у нас

Поставени са още над 17 хиляди дози от ваксините

Пак проблеми с биографията на кандидат за министър от ИТН. Димитър Гърдев не е бил съветник в ЕП

Гърдев е бил не съветник, а асистент, и не в ЕП, а на Елена Йончева