Снимка: © Getty Images

Какво е да навлезеш в света на мафията, да разсекретиш тайните архиви на ФБР и да се добереш до разказ от първо лице за един от най-големите скандали в историята на баскетбола? Отговорът на този въпрос знае само журналистът на свободна практика Тим Ливингстън, който се впусна, макар и със сериозен риск за себе си, в тъмния свят на NBA.

Ливингстън пусна първия епизод от новия си подкаст „Whistleblower“, в който разказва за откритията си относно скандала със залозите от 2007, в който се въвлече съдията от Националната баскетболна асоциация на САЩ и Канада Тим Донахи. Тогава реферът беше арестуван и осъден на 16 месеца затвор, тъй като бе обвинен в залагане на резултати от спортни срещи, в които самият той е бил съдия и съзнателно е влияел на играта, за да се облагодетелства.

В първите епизоди от подкаста Ливингстън пуска разговорите си с Рашийд Уолъс – играчът на „Детройт Пистънс“ от близкото минало, който влиза в открита война с Тим Донахи и бива глобен с 1,2 милиона долара, като лигата му налага забрана да играе в 7 мача.

„Реферът свири нарушение, а Донахи, който е от далечния край на паркета ми дава техническо нарушение“, казва Уолъс в първи епизод. „Това шокира всички, защото аз не съм се възпротивил на свирения фаул. Той ми дава технически, като твърди, че съм хвърлил топката по него. Тогава си казах – този човек е 4 фута по-нисък от мен, ако искам да го ударя, наистина ще го направя“.

След това реферът свирил още едно техническо на баскетболиста и той трябвало да напусне играта. После двамата влезли в словесна престрелка. „Казах му – Донахи, ще си върна парите за този глупав фаул, който ми свири. Чу ме!“. Реферът се приближил към него, а охраната веднага се притекла, за да ги раздели. Уолъс ги предупредил, че е „твърде очевидно“, че Донахи мами.

Това е ключов момент – тогава играчът на „Детройт“ разбира сам за схемата на рефера и след няколко месеца легендата на организацията Джо Дюмарс му се обажда, за да му каже, че е бил прав.

Кариерата на Донахи продължи от 1994 до 2007 – през тези години той бе рефер в 772 срещи от редовния сезон и в 20 плейофни мача. Преди 13 години обаче ФБР разкри, че в последните си два сезона е правил нелегални залагания. Тогава той се призна виновен по две обвинения, прекара 11 месеца в затвора, както и още няколко под домашен арест, преди да бъде пуснат на свобода през 2009 г.

За журналиста Тим Ливингстън обаче това не е просто единичен случай. Според него случилото се не е било разследвано по правилния начин и не са ясни всички последици от незаконните действия на Донахи. В първия епизод от подкаста си репортерът твърди още, че подобно поведение на реферите може да се превърне в тенденция за NBA. Така той се посвещава на свое собствено разследване и говори със самия съдия, с шампиона на лигата от 2004 Рашийд Уолъс, с хора от ФБР и от „мафията“, за да разкрие голямата истина.

„Whistleblower“ е серия за фенове на спорта и любители на криминалните разследвания, както и за търсачите на истината. В първите епизоди Тим Ливинстън се опитва да разбере как съдиите използват своите правомощия, за да отсъждат нарушения и да влияят на играта и как тяхното решение не може да бъде отменено от никого.

„Съдийството в NBA е ужасно субективно. Ако гледате баскетбол, ако играете играта, ако познавате спорта, разбирате концепцията – различните рефери отсъждат фаулове по различни причини. И големият, фундаментален проблем на баскетбола като спорт е, че реферите притежават огромна власт, когато трябва да прилагат правилата. Има различни правила за различните играчи. В това се крие и големият проблем по време на скандала с Донахи“, казва журналистът в интервю за The Daily Beast.

Според него правилата трябва да се променят и съдиите да нямат това влияние, с което разполагат в момента.

Журналистът признава, че по време на разследването си е изпитвал страх на моменти. „Има много властни хора зад кулисите и са малко страшни. През 2012, когато написах оригиналната статия за Донахи, бях репортер на свободна практика. Пишех само за спорт, но нямах връзки с NBA, не отразявах даден отбор. Нищо не ме спираше да критикувам лигата. Ако погледнете скандала, когато той избухна, силните фигури в NBA бяха брилянтни в начина, по който го замаскираха чрез медиите и чрез пиар стратегиите си“.

Според Ливингстън – ръководителите на лигата не са искали името на NBA да бъде опетнено, затова са използвали различни прийоми, с които да изкарат историята такава, каквато „им се иска“. Той се занимава със случилото се в продължение на пет години и установява, че никой не заема обратната страна. Никой не застава срещу NBA.

„Мисля, че това се е случило, тъй като спортните журналисти от лигата – хората, които имат достъп до всички източници – зависят от съществуването на NBA. Тази история е толкова дълбока и има толкова много пластове, че става наистина, наистина грозна“, казва Ливингстън. „Мисля, че хората винаги са го знаели. И затова смятам, че ролята на медиите е много интересна. Може да искаш да пишеш за това, защото обичаш баскетбола, а се е случило такова ужасно нещо. Но също така искаш да имаш хляб на масата. Желаеш за запазиш работата си“, казва той и посочва, че именно затова е било нужно репортерите извън егидата на лигата да се включат в разследването на скандала.

„В подкаста говорим за мафията, за NBA, която е много влиятелна организация. Имах много препятствия по пътя и определено имаше моменти, в които исках да спра“, признава журналистът. „Бях уплашен и разтревожен от последиците при разкритията. Не съм спирал, но доста пъти в последните осем години си казвах: „Това е страшно, това е ужасяващо, не трябва да се впускаш навътре“.

Ливингстън споделя, че е посещавал психотерапии, за да се отърси от емоциите. Смята, че сега NBA е „страхотно място“ и че 2020 е много по-различна от 2012 г. Според думите му – ръководителите на лигата ще бъдат съгласни да се говори по-широко за скандала сега, отколкото преди. „Просто искаме да разберем истината за цялата система и за културата, която е съществувала по онова време. Това е история, която трябва да бъде разказана“.

Журналистът смята, че неговите разкази са нещо подобно на сериала „The Last Dance“ – документалната поредица за Майкъл Джордан и „Чикаго Булс“ през 90-те години на миналия век. Само че историята на Ливингстън не е за баскетболните герои, а за хората зад кулисите и за съдиите в лигата.

„Моето намерение бе да направя всичко това лесно смилаемо за широката публика, не само за феновете на спорта“, казва Ливингстън. „В началото на подкаста казахме, че това е спортен скандал. Вярно е, но също така е и корпоративен скандал. Това е скандал за пари, за власт и за всичко друго, което хората могат да си представят. Не трябва да сте баскетболен фен, за да влезете навътре в историята“.


Прочетете още:

"The Last Dance": Историята на отбора, който промени баскетбола завинаги

Геният Лео Меси и златната епоха, която изгради в Барселона

560 хил. долара: Продадоха кецове на Майкъл Джордан за рекордна сума


Ако нашият сайт ви харесва, можете да се абонирате за седмичния ни нюзлетър тук:

всичко от деня

Българите в чужбина ще гласуват в 733 секции на 2 октомври

На последните избори бяха отчетени 225 785 гласа от чужбина

Бизнесът обвини "Булгаргаз", че купува газ с надценки за септември

Според служебния министър - сделката е станала на "доста добра цена"

Кадри от времето на ГЕРБ се озоваха на ключови позиции в служебния кабинет

Съветници, зам.-министри и нов шеф на тол системата имат стари връзки в ГЕРБ

Disney изпревари Netflix по брой абонати и стана номер едно в стрийминга

Само 16 месеца след пускането ѝ на световния пазар, Disney+ достигна до над 100 милиона абонати - постижение, което отне на Netflix цяло десетилетие.

"Авакс": Интерконекторът ще е готов не по-късно от първата седмица на септември

Строителите твърдят, че са на финала на предаването на обекта

Българското кино пак остана без пари заради скандали и "борба на кланове"

Втори пореден конкурс за финансиране на игрални филми е блокиран в съда

TikTok уж забрани руското съдържание, но то още е достъпно - и в Русия, и у нас

Европейско изследване откри руски акауни, които заобикалят ограниченията

МРРБ "отчете" недовършени обекти по газовата връзка с галерия от площадките

Малко по-рано компанията ICGB съобщи, че всички основни строителни дейности са приключени

Франция започва разследване срещу бившия чешки премиер Бабиш за пране на пари

Проверката се фокусира върху начина, по който Бабиш е придобил недвижими имоти в Мужен чрез редица офшорни компании.