Снимка: © Getty Images

„Върнете „Манчестър Юнайтед“ на феновете“ – това искат привържениците на най-успешния футболен клуб в Англия, които направиха забележителен протест на „Олд Трафорд“ и отмениха мача с „Ливърпул“ на 2 май. Демонстрацията им е призив за смяна на собствеността и е насочена към две много противоречиви фигури на острова – американските бизнесмени Джоел и Аврам Глейзър.

Братята управляват клуба вече 16 години, а още от първия си ден в Манчестър се срещнаха със съпротивата на феновете. Сега опитаха да извадят отбора от Шампионската лига и да го вкарат в новата Суперлига на богатите клубове, само че привържениците се разбунтуваха. Новият турнир е само поводът за голямото недоволство, а причините се крият много по-назад във времето.

Можем да върнем лентата чак до 1928 г., когато в Ню Йорк се ражда Малкълм Глейзър – бащата на Аврам и Джоел, който ще се превърне в господар на семейната империя, управляваща двукратния шампион на Супербоул „Тампа Бей Буканиърс“, „Юнайтед“, холдинг за недвижими имоти и още няколко влиятелни компании.

Малкълм, чиито родители с еврейски произход бягат от Литва в САЩ, започва да помага на баща си с бизнес начинанията още когато е на 8 години. Сглобява часовници, а когато Ейбрахам Глейзър умира, ги продава от врата на врата, за да се грижи за майка си и шестте си братя и сестри.

„Смъртта на баща ми беше най-трагичното нещо, което ми се е случвало, но ме направи мъж“, казва преди години пред Reuters вече покойният Малкълм Глейзър.

През 50-те години бизнесменът вече има свой бижутериен магазин и започва да инвестира в недвижими имоти. Купува Savannah Bank в Ню Йорк, болница в Кънектикът, придобива три телевизионни станции за 20 млн. долара и през 1984 г. основава First Allied Corporation – холдинг, който днес отдава под наем сгради на търговски центрове в 20 от щатите на Америка.

Глейзър става дори мажоритарен собственик в Harley-Davidson, а през 80-те години придобива контрол над Zapata Corporation – газова компания, основана от Джордж У. Буш. Сега фирмата е преименувана на HRG Group и основно държи супермаркети за продажба на риба.

През 1995 г. Малкълм започва да разширява империята си, навлизайки в света на спорта. Плаща рекордните по онова време 192 млн. долара, за да придобие „Тампа Бей Буканиърс“ – отборът по американски футбол във Флорида. Синът му Джоел става един от съпредседателите на борда. Към онзи момент тимът се е класирал за плейофите само три пъти в историята си, но с идването на новите собственици печели Супербоул през 2003 г., когато побеждава „Оукланд Рейдърс“. Само преди няколко месеца „Буканиърс“, водени от Том Брейди, триумфираха за втори път в историята – титла, дошла след смъртта на Малкълм Глейзър.

В началото на века той създава фондация на името на семейство Глейзър, която подпомага благотворителни и образователни каузи във Флорида. Дава и 5 млн. долара за изграждането на детски музей в Тампа.

След успеха в Америка фамилията поглежда към Англия, където от 2003 до 2005 постепенно изкупува акциите на „Манчестър Юнайтед“ и в крайна сметка придобива мажоритарния дял за 790 млн. паунда. Това обаче се случва с цената на големи заеми и феновете на „червените дяволи“ се обявяват срещу смяната на тогавашната собственост, тъй като към онзи момент клубът никога не е изпадал в дългове.

През 2014 г. Малкълм умира на 85-годишна възраст заради прекарани два инфаркта и влошено състояние. Така оставя цялата си империя в ръцете на шестте си деца – Джоел, Аврам, Кевин, Брайън, Едуард и Дарси. Първите двама поемат собствеността на „Юнайтед“ и се изправят пред огромна маса фенове, развяващи жълто-зелени шалове, превърнали се по-късно в символ на протеста срещу Глейзър.

„Глейзър аут“, се чува на стадиона още от първите дни, в които американците пристигат в Манчестър. Въпреки това клубът продължава да се развива като една от най-големите спортни марки в света, печели огромни приходи и триумфира с 18 трофея под ръководството на американската фамилия. В това число влизат пет титли във Висшата лига, Шампионската лига, ФА Къп, Лига Европа, 4 Купи на Лигата и Световното клубно първенство.

На пръв поглед нещата изглеждат страхотни, но скоро дълговете започват да тревожат клуба, продължаващ да харчи солидни суми за трансфери, особено след ерата на сър Алекс Фъргюсън, оттеглил се през 2013 г.

Група фенове още преди това се отцепват и създават отбора „ФК Юнайтед ъф Манчестър“ в знак на протест срещу Глейзър. Отделно тръстът на привържениците на „Юнайтед“ опитва да върне собствеността в свои ръце. През 2010 г. се срещат с няколко богати фенове на „дяволите“, които са наречени „Червените рицари“. Те искат да купят клуба, но Глейзър желаят прекалено голяма сума и разговорите пропадат.

Футболната Суперлига е пред разпад: Останаха само два отбора

През годините демонстрациите срещу американското семейство се появяват и изчезват, но когато Джоел Глейзър обяви, че „Юнайтед“ влиза в новата Суперлига на богатите, протестите ескалираха. Той стана вицепрезидент на революционния турнир, който заплаши да убие конкуренцията във футбола. В крайна сметка проектът бе замразен заради бурни демонстрации на привържениците, които принудиха 10 от всички 12 участници да напуснат надпреварата – останаха само „Реал“ (Мадрид) и „Барселона“.

Суперлигата беше поводът за нахлуването на „дяволите“ на „Олд Трафорд“. Причината е, че клубът натрупа 455 милиона паунда дългове – увеличение с 64 млн. спрямо миналата година, предимно заради пандемията от Covid-19. Друг от аргументите на феновете е, че от 2013 г. насам собствениците водят неадекватно един от най-великите клубове в света – може би не чак толкова във финансово, колкото във футболно отношение. От тогава насам „Юнайтед“ няма спечелен трофей във Висшата лига и често обвиняваният, освен Глейзър, е изпълнителният директор Ед Уудуърд, който провали десетки потенциални трансфери. Той обяви, че в края на годината напуска поста си.

Сега 60-годишният Аврам и 54-годишният Джоел, чието нетно състояние се оценява на няколко милиарда долара, може да бъдат принудени да продадат клуба. Медиите в Англия писаха преди няколко седмици, че двамата братя няма да приемат оферта под 4 млрд. паунда. The Guardian обаче съобщи на 4 май, че Глейзър не само няма да се разделят с акциите си, а ще въведат дългосрочна стратегия за развитие, с която да увеличат стойността на „Юнайтед“ от 3 на 7 милиарда паунда през следващите години.

Феновете на "Ман Юнайтед" поставиха ултиматум на собствениците: Искат управлението в свои ръце

В понеделник тръстът на привържениците на клуба поиска управлението да премине в техни ръце, а ако се появи добра оферта, Джоел и Аврам да я приемат и да си тръгнат. Те изготвиха план с 4 точки, в които предлагат въвеждане на германския модел - при него феновете притежават 50%+1 от акциите и всички решения се взимат от тях.

Глейзър все още не са отговорили. Поставеният им ултиматум е до 7 май, а на карта е заложено бъдещето на един от най-успешните футболни клубове в историята.


Когато изборите са по-важни от Шампионската лига

Новият треньор на "Байерн": 33-годишен гений, пренебрегващ футболните догми

Легендите Анри, Бергкамп и Виера се включват към собственика на Spotify в сделката за "Арсенал"


Ако нашият сайт ви харесва, можете да се абонирате за седмичния ни нюзлетър тук:

Прочети